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¿Qué hace el Nefrólogo?

La nefrología es la especialidad que se encarga del diagnostico y cuidado de las enfermedades de los riñones.


El riñón es un órgano vital, que se encarga de mantener el equilibrio en el cuerpo de líquidos y electrolitos (sodio, potasio, magnesio, cloro); regula la salud de los huesos (activando la vitamina D y regulando el calcio y fosforo), regulando aspectos de las células sanguíneas evitando la anemia (produciendo eritropoyetina), así como de limpiar la sangre de los productos de desecho que se producen día con día.


El riñón puede ver afectada su función de diversas formas, ya sea alterando electrolitos, reteniendo liquido, perdiendo la capacidad de depurar toxinas.


En algunas ocasiones puede ser de forma aguda, cuando súbitamente la función se ve afectada y puede revertirse el daño, o de forma crónica cuando las funciones se alteran de forma permanente. Los episodios de enfermedad aguda pueden afectar la funcionalidad de los riñones, como infecciones, enfermedades que requieran procedimientos quirúrgicos; enfermedad cardiaca aguda como infartos son algunos ejemplos.


Dentro de los factores de riesgo que pueden predisponer a este tipo de alteraciones se encuentran:

  • Diabetes Mellitus
  • Hipertensión Arterial
  • Obesidad
  • Historia familiar de enfermedad renal
  • Edad mayor de 60 años

En algunos casos puede manifestarse con retención de líquidos, disminución de la producción de orina, pero en la mayoría de los casos no hay síntomas que alerten, hasta que la enfermedad ya esta muy avanzada por lo que es importante si se tienen factores de riesgo estar monitorizando la función de los riñones.


Cuando la función de los riñones se pierde pueden requerirse de terapias que reemplacen la función de los riñones, hemodiálisis o diálisis peritoneal; o trasplante renal que permite que el paciente se restablezca con un órgano que cumplirá todas las funciones.


Hay un grupo de enfermedades que son propia de los riñones llamadas glomerulopatias, puede provocar inflamación a nivel renal, que se pueden manifestar con perdida importante de proteínas en la orina, hematuria (sangre en la orina); hipertensión y deterioro de la función renal que se manifiesta con elevación de la creatinina. En estos casos es necesaria la realización de biopsia renal y la evaluación del tejido por un especialista en patología renal. Para poder hacer diagnostico preciso y tratamiento especifico.


Para cuidar de la Salud renal es importante:


  • Vigilar el aparecimiento de enfermedades con diabetes o hipertensión, y si ya se padecen mantenerlas controladas.
  • Si se tienen factores de riesgo periódicamente hacer laboratorios para vigilar el funcionamiento de los riñones
  • Mantener una hidratación adecuada, esto puede variar según enfermedades que se padezcan, si no se padece de ninguna entre 6-8 vasos; aumentar si se practica deporte.
  • Evitar el consumo de medicamentos que no sean indicados por el medico, especialmente antibióticos y analgésicos que pueden afectar el funcionamiento de los riñones.
  • Mantenerse activo, una adecuada dieta, siempre beneficiara a todo tu cuerpo y a los riñones.
  • Siempre que se tenga la oportunidad solicita a tu medico si te indica laboratorios, que se monitorice la función de los riñones.


Resumiendo, el nefrólogo cuida la salud de los riñones y puede dar seguimiento a la enfermedad renal, para evitar que progresen rápidamente a estadios avanzados, donde se puede requerir terapias de reemplazo renal, y cuando son necesarias las indica en conjunto con tratamientos que permiten a los pacientes continuar con sus vidas mejorando su calidad de vida paulatinamente.


  • Atiende la emergencia del daño agudo al riñón para restablecerlo rápidamente y evitar daño permanente.
  • Diagnostica y da tratamiento a las glomerulopatias.
  • Da seguimiento a la enfermedad renal crónica en todos sus estadios, incluyendo los estadios avanzados donde los pacientes requieren de trasplante o de diálisis.

Por: Dr. Jose Loaiza – Nefrología