Prevención Del Cáncer

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Prevención del cáncer

El cáncer es una enfermedad que consiste en el crecimiento y multiplicación de células anormales, que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Estas células pueden diseminarse a cualquier parte del cuerpo y finalmente causar la muerte. Es la segunda causa de muerte en el mundo, casi una de cada seis defunciones es causadas por el cáncer. En Guatemala, es la tercera principal causa de muerte, falleciendo aproximadamente siete mil personas anualmente por esta enfermedad. Es una enfermedad que no tiene una causa específica, sin embargo, se han encontrado varios factores de riesgo, tanto ambientales como genéticos, que pueden predisponer a la población en general a padecerla. Entre ellos se encuentran: sobrepeso, falta de actividad física, no comer frutas y verduras, consumo de alcohol, infecciones por algunos virus, tener familiares que hayan padecido cáncer, estar expuesto a químicos tóxicos y radiaciones, edad avanzada, especialmente ser mayor de cuarenta años, y el más importante que se ha encontrado es consumir tabaco.
Es importante reconocer que, aunque una persona no tenga ningún factor de riesgo, puede desarrollar cáncer. Los cincos tipos de cáncer más comunes según la Organización Mundial de la Salud son: pulmonar, hepático, colorrectal, gástrico y mamario. En Guatemala, los más frecuentes son: mamario y cervicouterino en mujeres, y pulmonar, de próstata, colorrectal y gástrico en hombres.
Muchos de los pacientes con cáncer son diagnosticados en etapas avanzadas de la enfermedad, cuando el tratamiento es más complicado y es más difícil alcanzar la curación, por lo que es importante tomar medidas para prevenir su aparición, ya que hasta la mitad de los casos de cáncer se pueden prevenir. Se pueden modificar los factores de riesgo antes mencionados para prevenir el cáncer mediante estilos de vida saludable: disminuir el consumo de tabaco y alcohol, mantener un peso saludable, dieta con abundantes frutas y verduras, evitar los alimentos enlatados y carnes rojas, realizar actividad física, tener relaciones sexuales de forma segura para evitar la transmisión de enfermedades, especialmente virus, evitar cualquier tipo de radiación, evitar el humo de cualquier origen, como de automóviles o estufas que funcionan con leña.
Usted debe revisar periódicamente su cuerpo para detectar alguna anormalidad, y que consulte anualmente a un médico para una evaluación general. Debido a que es una enfermedad que puede afectar a cualquier parte del cuerpo, puede ocasionar una gran diversidad de síntomas, sin embargo hay algunos síntomas que son más frecuentes, como la pérdida de peso inexplicable, fiebre, cansancio, dolor, cambios en los hábitos de micción y/o defecación, sangrado o secreciones inusuales, sudoración nocturna, masas, tos, dificultades para alimentarse, entre otros, por lo que si presentara cualquiera de estos síntomas, debe consultar a un médico para que lo evalúe. El 70% de los cánceres diagnosticados tempranamente alcanzan la curación completa, y como se mencionó anteriormente, hasta la mitad de los casos de cáncer se puede prevenir con estilos de vida saludable, por lo que se aconseja adoptarlos. Si desea mayor información, recuerde consultar a su médico.

Por: Lic. Carlos Humberto Najarro Najarro, Fisioterapeuta

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