Sueño en los Bebés

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Los recién nacidos tiene un patrón de sueño diferente que el de los infantes y adultos. El sueño del recién nacido es “inmaduro”, y con los meses va asemejándose al sueño del adulto. En primer lugar, los recién nacidos duermen entre 18 – 20 horas al día (70 – 80 % del día es para dormir). Ellos no diferencian entre el día y la noche ya que no tienen un ciclo circadiano, que inicia a partir de la 6ta semana de vida gracias a la producción de la hormona melatonina, que es un neurotransmisor que ayuda a mantener un ciclo saludable de alerta y sueño.

El sueño tiene dos fases: la fase de sueño activo (o sueño REM o superficial) y la de sueño pasivo (o sueño no REM o profundo), que se alternan cada 30 – 50 minutos. Los recién nacidos, al contrario que los infantes y adultos, tienen más prolongado el sueño activo, lo que hace que los períodos de sueño sostenidos sean más cortos, de aproximadamente 4 horas en las primeras semanas. A medida que pasan las semanas y meses va madurando la corteza cerebral, se organiza el patrón del sueño, aumenta el sueño pasivo y se prolongan los períodos de sueño. Podemos saber si el bebé está en sueño activo cuando vemos las siguientes características:

Sueño Activo
– Movimiento rápido en los ojos
– Contracciones musculares súbitas
– Sonríe y bosteza
– Respiraciones rápidas o irregulares

Sueño Pasivo
– No se mueven los ojos
– Poco movimiento del cuerpo
– Suspiros relajados
– Respiraciones lentas y profundas

La mayoría de los bebés se despiertan después de finalizar cada ciclo. Si el bebé es independiente para dormir se autorregulará y se dormirá solo; si no lo es, llamará a su cuidador para que lo ayude a dormir de nuevo. A partir del tercer mes los períodos de sueño en las noches se van prolongando, y durante el día van disminuyendo. Es normal que duerman 2 – 4 veces durante el día, por períodos de 2 horas, y que durante la noche todavía se despierten una o dos veces.

Después de los 6 meses muchos bebés duermen toda la noche, pero alrededor del 60% aún se despierta por lo menos una vez. Es esperable que necesiten ayuda para volver a dormirse debido a que no han alcanzado una total madurez de su corteza cerebral y aun no pueden autorregularse. Esto va relacionado al hecho de que, ya a esta edad los bebés extrañan a sus padres, y sienten preocupación de ser separados de ellos. Es parte de los hitos de desarrollo normales del bebé. Además, aun necesitan hacer siesta, por lo menos 3 – 4 durante el día, que pueden durar de 30 minutos a 1 hora.

No todos los bebés se duermen igual de rápido. A este período se le conoce como período latencia del sueño, que normalmente dura 30 minutos. Las rutinas que se establecen en el hogar son la mejor manera de ayudar a establecer un patrón de sueño saludable en los bebés. Deben ser consistentes y relajantes, y comenzar a una hora temprana. Cuando se comienza la rutina para el sueño temprano en la noche (6 – 8 de la noche, no más tarde) evitamos que los bebés se cansen de más; este cansancio extra produce hormonas de estrés, como cortisol y adrenalina, y dificulta que el bebé logre autorregularse y quedarse dormido, e incluso mantenerse dormido. Los bebés entre los 6 y 12 meses deberían lograr dormir al menos 10 – 12 horas todas las noches.

Por: Dra. Andrea Castillo – Neonatología

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